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PBL教学法在中级微观经济学课程中的应用

发布时间:2021-09-14 08:59

  摘要:为了进一步提升人才培养质量,本研究将PBL教学法应用于《中级微观经济学》课程中,围绕生产者理论和市场结构开展了基于问题进行学习的系列活动。该教学方法不但有利于学生深度学习课堂中教授的相关理论,而且对于学生的研究能力和创新意识有明显的促进作用。


  关键词:PBL教学法;《中级微观经济学》;生产者理论;市场结构


  中图分类号:G642文献标识码:A文章编号:1006-3315(2021)9-203-002


  1.引言


  中级微观经济学是高校财经类专业的一门重要的专业基础课。它的教学目标是让学生全面了解不完全竞争性市场,并学会运用博弈论,把资源配置作为既定的前提,研究社会范围内的资源利用问题,以实现社会福利的最大化。近年来,随着社会的快速发展,人才的需求也逐渐发生了变化。尤其在新文科背景下,财经专业人才的培养,除了需要让学生具备相关的理论知识,更应具有利用理论知识解决实际问题的能力。传统的学习策略已渐显不足。


  关于学生学习有两种主要的教学观点,可以概括为主动学习和被动学习。在被动学习中,学生进入课程时他们的大脑就像空的容器或海绵一样等待知识填进去。而在主动学习中“学生可以将新信息和他们先前的知识重组为新知识并练习使用”。主动学习形式有多种。例如学术争论、团队游戏、小组调查、拼图或基于问题的学习。


  目前有许多研究介绍了主动学习方法的优势。Johnson等分析了大学和成人环境中305项合作学习项目,他们发现主动学习促进更高的学业成功、更高质量的同学关系[1]。Johnson等研究了八个不同教育层次的主动学习方法,发现如果实施得当,主动学习可以显着提高学生的成绩[2]。


  Maxwell等比较了中学生在学习宏观经济概念与原理时PBL教学法和传统的构建知识的教学方法的异同[3]。研究结果表明,如果任课教师接受过良好的培训,PBL教学法可以大大提高学生的学习成绩。Forsythe发现相对于传统的基于讲授的方法,PBL教学法促进深度学习,并培养更好的知识保留和回忆技能[4]。此外,在PBL教学课堂中学生往往表现出更强的知识应用技能。


  PBL教学法“以学生为中心,以问题为基础”。学生围绕问题独立收集资料,通过采用小组讨论的形式,发现问题并解决问题,培养学生自主学习能力和创新能力。与传统的以学科为基础的教学法有很大不同,PBL教学法强调以学生的主动学习为主,而不是传统教学中的以教师讲授为主。


  尽管有研究者在本科经济学课程中使用主动学习方法,但将PBL应用到经济学课程特定部分的研究并不多。为了进一步推广PBL教学法,本研究以中级微观经济学课程阶段引入生产者理论和市场结构为例,探究如何使用PBL教学法。在该方法中,学生从事自主探究,学习内容是通过合作解决问题进行的,学习任务完成后学生反思自己的经验,从而提高学习技能。


  2.PBL教学中的问题设计


  要将PBL整合到经济学课程中,必须遵循三个步骤:(1)设计问题或任务;(2)评估对问题/任务的反应;(3)设计PBL教学环境。本文将重点介绍如何设计问题。


  在PBL教学中问题设计通常包括四个步骤:(1)确定PBL教学的形cpVesoUb51X+HKWCOv7pJQ==式;(2)专注于目标学习成果;(3)设置相关的学习活动;(4)向学生展示任务。


  就教学形式而言,本文提议的活动专为PBL与传统讲座共存的课堂设计。也就是说,在完成PBL活动之后,教师应该通过传统的基于讲座的方法完成教学任务。


  在目标学习成果方面,本文提出四个主要目标。首先,为教授生产者理论和市场结构提供一些背景信息,并使它们对学生更具吸引力。其次,强调了各种市场结构之间的联系。再次,是培养学生的建模能力和解决问题的能力。最后,提供一个自然的环境,用于引入战略决策并自然发展纳什和纳什均衡概念。


  在设置相关的学习活动时,本文考虑了三种不同的活动。第一个活动,假设市场上只存在一个公司,因此该公司的管理者只需要考虑消费者的品味和支付意愿。第二个活动,假设有几家公司存在于市场,所以除了成本和消费者的品味,管理者还必须考虑他们的竞争对手的行为以及他们的信念。在第三项活动中,市场上的公司数量是内生的,每家公司都在考虑入市。


  在向学生展示任务时,因班级的大小不同而不同。本研究的这些活动是为15-30名学生的班级规模设计的,每个学习小组由三人组成(更大的班级人数可以通过减少汇报活动的数量或将小组规模增加到4-5名学生)。教师提出每项任务后,学习小组将讨论并解决提出的问题,然后他们将自己的答案写在海报上,最后他们将与其他组及老师一起讨论他们的答案。


  3.学习活动展示


  3.1活动1:企业的成本、消费者的品味和支付意愿


  本活动旨在让学生反思公司的目标并认识到垄断者在定价和制定生产决策时需要考虑成本和市场需求。本次活动涉及四项任务。首先,分析企业的目标。其次是以数学公式表示利润最大化。再次是解决利润最大化问题。最后一个任务是处理不同的成本和需求曲线的假设对市场结果的影响。


  任务1.1:公司的目标。在向学生介绍公司面临的问题时,教师应该将班级分成相应的学习小组,让他们想象自己是特定市场中唯一的公司。该公司生产一种没有相近替代品的商品。教师应追问学生公司所有者们将追求什么目标以及他们将如何实现该目标?学生应该讨论他们解决问题的方法并将他们的答案写在教室墙壁的海报上,以便每个小组都可以阅读其他同学的答案。教师应指导随后的讨论,让学生意识到公司可能有不同的目标。但所有学生可能对利润最大化最感兴趣。


  任务1.2:以数学公式表示利润最大化。教师应该要求这些小组用数学方法来表述一個公司所面临的利润最大化问题,所涉及的步骤与之前的一样。当面对如此普遍的问题时,在学习了消费者理论和生产成本后,学生可能会写出利润公式。在这种情况下,教师应该追问学生公式中的p和q是如何相关的,并指导学生讨论,让学生意识到消费者理论中价格和数量成反比。这里应该引入逆需求函数的概念。教师需要确保学生意识到需求函数给出的产品数量是消费者愿意以给定的价格购买的数量,并且逆需求函数给出的价格也是消费者愿意购买一定数量的最高价格。接下来,教师应该追问学生为了使利润最大化,作为公司管理者他们会选择价格还是数量。因为成本表示为生产数量的函数,因此,可以方便地求助于逆需求函数。在这之后,教师应该要求学生想象市场上不存在竞争者时公司面临的利润最大化问题。


  任務1.3:要求小组解决利润最大化问题并讨论成本和需求函数市场形态的不同假设对市场结果的影响。讨论完垄断问题之后,教师要追问学生企业的决策如何受其自身成本和需求函数形状的影响。例如,要求学生针对不同的M和C解决相应的问题,这有助于学生意识到即使是垄断企业也面临市场限制。同学们应该注意价格和国民收入之间的关系。此时可以详细分析利润最大化的条件,即边际收益等于边际成本所生产的产量。


  3.2活动2:对竞争对手公司行为的看法


  下一阶段包括询问学生对先前任务中问题的回答是如何受市场上其他公司的影响的。为此,提出四项任务。首先,应说明和分析企业面临的问题。然后,进行古诺博弈游戏。再后,是解决每个公司面临的利润最大化问题。最后,分析增加市场上公司数量的影响。


  任务2.1:问题的陈述和初步分析。将班级分成相应的学习小组,每个组都是一个公司。每个小组的学生都被要求独立算出他们的公司将生产多少数量以达到利润最大化。每个小组制定解决方案后,可以公开提出他们可能遇到的问题。通过分析问题,学生将意识到,虽然每个企业只能控制自己的产量,但消费者支付的价格(直接影响每个公司的利润)是两个公司带到市场上的总量的函数。教师应该确保学生意识到逻辑关系背后的经济直觉:除生产成本和消费者品味外,公司1的最优产量取决于公司2的决定,反之亦然。


  任务2.2:古诺博弈。学生需要意识到每个公司必须做出关于它的竞争对手行为的猜想。他们可能会陷入一连串的循环推理中。他们也可能会意识到他们公司的最佳反应取决于对手公司采取的行动,即公司1的经理知道公司2知道这一点,反之亦然。此时,简短地介绍每家公司如何预测另一家公司在实践中的行为或引入纳什均衡的概念似乎很合适。此时可以采用Meister提出的游戏,学生被分成五组,每组是一个公司。每家公司生产的产品与其竞争者的产品相同,并且必须决定在每个时间段生产多少。整个游戏有七轮,每轮结束后,在黑板上写下每个公司生产的数量并计算市场价格和每个公司的利润。通过反复玩游戏,学生知道他们公司的利润如何随着他们自己的以及对手的决定而变化。


  任务2.3:计算每个企业的均衡产量。学生在游戏后应要求正式解决每个公司面临的问题。学生的答案可以写在教室墙上的海报上。在随后的学生回答讨论中,教师应该指出企业需要解决的系统问题。


  任务2.4:增加市场上公司数量对市场结果的影响。最后,教师应该问学生当市场上的公司数量非常多时会发生什么。此时,教师需要意识到当公司数量趋于无穷时古诺寡头垄断模型不需要趋同到完全竞争。事实上,当不存在规模经济时,才会发生趋同。在完成任务后讨论海报时,从总产量、价格、企业利润和不同市场结构来比较结果是有用的。


  3.3活动3:进入市场


  在最后阶段,可以在之前的设置中添加新的难度层。在这里,教师可以采用动态的视角,让学生想象企业如何决定是否进入市场以及他们应该生产多少产量。此活动涉及两项任务。首先,说明公司面临的问题,并应编写和分析博弈树。其次,应该解决博弈。


  任务3.1:陈述问题并编写和分析博弈树。将班级分成学习小组,每个小组都在考虑是否开业。每个小组都被告知,还有另一家公司在考虑是否进入市场。因此,如果小组决定继续开展新业务,可能会有两家公司在同一个市场上竞争,并且每个公司都将彼此相同。这样,每组需要考虑是否入市。


  学生可能会觉得这个游戏有点令人费解。因为他们需要意识到必须分两阶段进行。首先,企业同时决定是否进入市场。那么,如果两家公司进入,然后他们玩古诺游戏。学生可能没有意识到他们首先需要解决第二个问题,然后向后进行。在这种情况下,教师可以通过编写博弈树来培养学生的理解能力,将收益留空,并要求他们填空。


  任务3.2:解决问题。在此任务中,教师应要求学生使用博弈树作为工具决定是否进入市场。这有助于学生直观地发展两个概念:反向归纳和纳什均衡。如果一家公司决定进入,那么它支付设置成本K。如果两个企业进入,那么每个企业的收益就是双头垄断收益减去设置成本。如果只有一家公司进入,那么进入者的收益是垄断收益减去设置成本,另一个公司的回报为零。如果两个公司都没有进入,那么每个公司的收益为零。


  解决这个问题后,建议继续处理N家公司的情况,并讨论结果如何取决于K的大小和对进入市场的公司数量的信念。


  4.结束语


  作为一门专业课,《中级微观经济学》要求学生要学会总量分析,即对能够反映整个经济运行情况的经济变量的决定、变动及其相互关系进行分析。在常规教学中,按照既定的内容进行讲解,学生可能记住了国民收入决定理论、失业与通货膨胀理论、经济周期与经济增长理论、开放经济理论等。但对于研究能力和创新意识却没有明显的促进作用。PBL教学法可以有效地解决这个冲突。PBL教学模式要求学生以小组为单位,存疑之处可以由小组内成员进行讨论,各抒己见从而达成一致。通过学生自主学习,小组互学,小组合作,小组互评的方式在解决问题的同时,也增进学生的协作能力。


  PBL教学法对于希望让学生积极参与中级微观经济学课程学习生产者理论和市场结构的过程特别有价值。该方法有助于突出完美竞争、寡头和垄断之间的联系。此外,它还培养学生建模和解决问题的技能,并为引入战略决策、纳什和纳什均衡等发展概念提供自然学习环境。

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