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为什么世界哲学日更值得庆祝

发布时间:2018-01-05 09:40

  我们需要更多电焊工、更少的哲学家?


  刚刚过去的11月19日这一天是三种东西的节日:男人、厕所和哲学。国际男人节发起于1992年,其目标是促进男性的健康和福利。


  2013年7月,联合国大会通过了“人人享有环境卫生”决议,将11月19日制定为世界厕所日。世界厕所日旨在让国际社会意识到,当今世界有24亿人的卫生设施没有得到改善。


  世界哲学日最初由联合国教科文组织在2002年启动。其目的是鼓励世界各国人民分享他们的哲学遗产,并使得更多人在日常生活中体悟哲学的魅力和内涵,使得哲学真正走进我们每个人的生活,更好地促进人类社会的发展。


  《爱尔兰时报》记者乔·汉弗莱提出了一个很有意思的问题:“男人、厕所和哲学这三种东西都是有价值的。但是哪个更值得称赞?”他认为是哲学,因为“男人和厕所的价值都被视为理所当然,但它们都没有受到迫害。而哲学如今却受到了强烈的攻击”。


  首先,一些顶尖的科学家贬损它,霍金宣称哲学已死,理查德·道金斯也质疑哲学思考的意义,说它不像物理学那样能够积累知识。还有一些人说哲学满足不了经济目的,比如美国共和党总统候选人马可·卢比奥就在竞选辩论中说:“电焊工比哲学家挣的钱多。(所以)我们需要更多的电焊工、更少的哲学家。”


  卢比奥说:“你可以决定借5万美元去读古希腊哲学是否值得,因为毕竟2000年来古希腊哲学家的市场都不宽裕。”他隐含的假设是,如果一种职业比另一种职业挣得多,选择它无论对个人还是社会来说都更有价值。他这番话遭到了美国哲学教授们的强烈反弹。


  斯坦福大学哲学教授肯尼斯·泰勒说:“卢比奥自己在竞选总统。美国总统的酬劳没有大公司中层的经理高。这是否意味着美国总统不如一个大公司的区域副总裁更有价值?”


  英国哲学家西蒙·克里奇利上大学前做过技工,因为受伤而被迫放弃了这一职业,转而进大学学习哲学。他说:“哲学家没有任何看得见的实践技能,在近3000年间也没有在任何重大哲学问题上做出任何进步。但不要因此就判定哲学没有价值。哲学家们不知道答案,但是他们知道问题,不断地提出这些问题就证明人类依然受到真理、现实、上帝、正义、幸福等重大问题的困扰。


  “不合常理的是,正是缺乏实践技能使得哲学家能够从事学术界内外的各种工作。我们可以深入、仔细地阅读,批判、建设性地思考,找出论证中的谬误,找出假装有意义的胡言乱语。我们真的需要更多电焊工吗?这取决于‘需要’一词的含义。这时我们需要一位哲学家来加以解释。”


  需要用哲学来解决的问题


  哲学自诞生起就一直遭到嘲笑。古希腊剧作家阿里斯托芬在他的剧作中讽刺苏格拉底,让他坐在飘在天上的篮子里入场。他的意思是,哲学家的头都扎在云中,在现实世界产生不了任何价值。


  纽约国王学院助理哲学教授大卫·塔尔科特说:“哲学跟文学、历史等人文学科一样,它们是有价值的,不只是因为它们能帮我们生产什么,还因为它们能帮我们生活。作为一名哲学教授,我的目标是向学生提供知性工具,让他们能够提出关于何者真正重要的基本问题,从而帮助他们过上更好的生活。比如我们需要思考什么东西算是有价值。一些人没有生产出可以量化的东西,不等于他们做的事情没有价值。阅读伟大的文学作品不会直接产出任何有经济价值的东西,但一个人阅读《罗密欧和朱丽叶》、《了不起的盖茨比》时,不可能觉得自己没有学到什么重要的东西。在《罗密欧与朱丽叶》中,我们看到了爱情的奇迹和战争的悲剧。在《了不起的盖茨比》中,我们看到了没完没了地追求财富会造成一个人内心的空虚。哲学也会迫使读者了解何者有价值这一基本问题,只不过它不是通过艺术性的故事,而是用论证和自我评价。”


  古希腊哲学家苏格拉底批评他的同胞不知道什么是真正有价值的东西。当他因为“腐化雅典的年轻人”而受审时,他为哲学辩护说:“我跑来跑去,什么也不做,只致力于说服你们当中年轻的和年老的,不要跟关注你的灵魂相比,更关注或者同等关注你的身体、你的财富、你的名誉,因为不是金钱带来美德,而是美德使得财富和其他一切对人性有益。”雅典人努力挣钱,努力当官,努力想受邀出席宴会和派对。这是他们心目中成功、幸福的生活。苏格拉底则指出,他们可以得到这一切,但仍会腐化他们的灵魂。


  哲学还能发挥更现实的作用。联合国教科文组织的网页上说:“哲学教我们对反思本身进行反思,不断质疑现有的真理,验证假设并找出结论。”


  教科文组织总干事伊琳娜·博科娃在庆祝2015年世界哲学日的致辞中说:“世界哲学日的核心理念是,人们深信哲学可以为造福人类、推动和平、解决复杂问题做出重要贡献。历史学家亨利·布鲁克斯·亚当斯曾经笑谈:‘哲学,就是对无解的问题做出费解的回答。’为此,教科文组织提出,哲学是实现个体解放和集体解放的力量。


  “今年9月,世界各国领导人商定了《2030年可持续发展议程》,对于今后15年的民众发展、繁荣、和平、地球环境做出了新的展望。要实现这一愿景,有赖于哲学能够磨练出的种种技能,包括严谨、创造性和批判性思维。可持续性要求我们在面对自己和地球时采取新的思考方式,同时也要求我们采用新的行动、生产和行为方式。哲学和所有人文学科将再次变得至关重要。”


  卡内基梅隆大学哲学副教授凯文·佐尔曼说:“如今美国一些深刻的全国性争议都是哲学性的。堕胎涉及人类是什么、女性对她们自己的身体拥有哪些权利。婚姻的定义迫使我们决定政府应该认可什么类型的关系,以及宗教在市民社会的角色。只有当我们知道人们应该得到什么,我们才能开展税收和收入再分配。许多人都要为自己解答哲学问题。哪个父母未曾向一个没得到自己想要的东西的泪眼婆娑的孩子解释什么是公平?妻子要决定她是该向丈夫撒谎还是照顾他的感受?有信仰的人要调和他的宗教的教导和科学做出的发现。”


  对普通人来说,哲学基本的价值在于,它能够训练一个人找出他人的论证中隐含的假设并对它加以批判性反思的能力。当人们给出论证时,有时其中会隐含没有明确说出的假设。比如:“同性恋是错的,因为它是不自然的。”其中隐含的假设是,不自然的东西就是错误的。一旦找出这个隐含的预设,我们就可以讨论它真正的含义,以及它是否有正当的理由。有许多事情不是自然的,但一般并不被视为错误,如戴墨镜、做手术。


  再比如:“杀害一个无辜的人是错的。因此堕胎是错的。”其中隐含的一个假设是,堕胎等于杀害一个无辜的人。“不会存在一个以上的上帝。不然的话,就会有两个一样强大的上帝,或者其中一个比另一个更强大。”其中隐含的假设是,如果一个东西是东西,就不会有跟它一样强大或者比它更强大的东西。


  作者:薛伟

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